Les sphères de fer sont les plus vieilles poussières spatiales fossilisées.

 

Des chercheurs japonais ont découvert les premières micrométéorites connues atterries sur Terre. Pas plus grosses que des gouttelettes de brouillard, les particules sphériques riches en fer sont arrivées il y a 240 millions d'années, 50 millions d'années avant le précédent record de poussière dans l'espace.

 

«Ce sont les plus anciennes micrométéorites fossiles dont je n'ai jamais entendu parler et leur conservation est fantastique. Elles ressemblent exactement à leurs équivalents modernes », a déclaré la géologue Susan Taylor du Corps d'ingénieurs de l'armée américaine." Si nous pouvons déterminer d'où viennent ces choses, elles peuvent nous aider à nous informer sur l'histoire du système solaire. "

 

Les météorites et les micrométéorites proviennent de comètes et d'astéroïdes, aussi vieux que le système solaire lui-même. Bien que les roches spatiales plus grandes soient plus populaires, elles sont extrêmement rares. La grande majorité des matières extra-terrestres sont des poussières, dont quelque 30 000 tonnes tombent de l'espace chaque année.

 

Environ 90% se vaporisent en traversant l’atmosphère terrestre, produisant les étincelles observées lors des pluies de météores. Sur ce qui est au sol, une petite fraction se coince dans la boue, l'argile et d'autres sédiments qui se fossilisent.

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